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巨变中的宇宙:银河系外围正在产生大量新恆星

2020-07-08

巨变中的宇宙:银河系外围正在产生大量新恆星

据爱荷华州立大学2019年4月15日报导,天文学家首次拍摄了银河系外围的一个恆星形成区域的分子云结构的高清射电图片。

「这个恆星形成区域隐藏在附近的一片星际尘埃和气体后面」论文作者之一,爱荷华州立大学(IowaStateUniversity)的CharlesKerton教授说,「这个区域的光线因此被尘埃气体阻挡,所以我们只能通过红外和射电观测来研究它。」

这个区域编号为CTB102,距地球约14000光年。它被归类为HII区域,意味着它包含电离的氢原子。并且,由于它与地球的距离较远以及之间的尘埃和气体,这个区域很难观测。

Kerton表示,研究团队使用了位于韩国大德射电天文台(TaedukRadioAstronomyObservatory)的一架新上线的射电望远镜,对银河系区域的分子云进行了高解析度的一氧化碳观测。

「这会告诉我们分子云中成分的质量和结构,」Kerton说。

研究团队还将他们的射电观测结果与现有的红外观测数据进行了比较。红外数据能帮助他们对在分子云中形成的新恆星进行分类。

研究团队发现这片分子云直径达180光年,大约有十万个太阳质量。根据红外观测数据,研究团队得出这个分子云的恆星形成效率大约是5%到10%之间,与银河系中其它恆星形成区域相似。

有趣的是,研究团队发现这个分子云中有一个小区域,恆星形成效率高达17%到37%,远远高于分子云中的其它区域。研究团队推测这个小区域中可能包含大量的新形成的恆星。

为什幺一个小区域中会突然产生大量恆星?Kerton表示目前研究还无法给出解释,不过有可能这个区域中有什幺特殊的成分或者发生了什幺特殊的物理过程。

「这是我们第一次看到这种情况,」Kerton说,「以前的观测数据只能显示几个点、几个像素,因此我们无法分辨较小的恆星形成区域。」

Kerton表示,这次的新发现说明银河系中可能还存在类似的恆星形成区域。更多的观测数据可以帮助科学家理解为什幺会有大量新恆星集中在一些小区域内爆髮式的产生。

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